El papel preserva el conocimiento.

Charla de Ann Blair de la Universidad de Harvard en el segundo Ciclo Internacional Una cita con la Biblioteca Nacional…


Los textos impresos o escritos recuperados que tienen cientos de años hoy pueden ser consultados por investigadores gracias a que el papel es la mejor forma de preservar el conocimiento, incluso pese a las ventajas que actualmente ofrece la digitalización, consideró Ann Blair, directora del Departamento de Historia en la Universidad de Harvard.

La profesora de la Cátedra Carl H. Pforzheimer reflexionó acerca de cuánto tiempo podrán vivir los textos digitalizados, sobre todo si su mantenimiento es muy caro y cómo los arqueólogos del futuro podrían recuperar algo de los servidores, principalmente de aquellos que caen en desuso.

La reconocida historiadora participó en el segundo Ciclo Internacional Una cita con la Biblioteca Nacional de México: Historia de la lectura y del libro en la pospandemia. Reflexiones sobre un porvenir incierto, organizado por el Instituto de Investigaciones Bibliográficas.

En una amena charla reflexionó cómo la digitalización ha venido a resolver un problema de almacenamiento pero genera igualmente un importante gasto económico para las instituciones que ofrecen ese conocimiento a estudiantes e investigadores.

A largo plazo, precisó, la tinta en el papel preserva el conocimiento cultural, por ejemplo, textos hallados o escritos en el Renacimiento pueden ser consultados pese a los siglos.

“Pero vivimos en la era digital y la transición al libro electrónico está aquí y necesitamos mejorar constantemente el acceso, calidad y durabilidad de estos materiales. Considero que las bibliotecas son y seguirán siendo cruciales para ofrecer acceso ahora y transmitirlo a futuro. Larga vida a las bibliotecas”, comentó.

La experta en historia del libro y en historia moderna europea detalló que aun para instituciones como la Universidad de Harvard el almacenamiento de documentos de diversos tipos ha sido todo un reto que llevó a este imaginario con espacios sumamente amplios que tienen volúmenes en varios niveles a los cuales se puede llegar mediante grandes escaleras.

Como ejemplo puso la Widener Library, construida en 1915, de la que se asumió en un inicio que sus 10 pisos destinados al almacenaje de documentos tardarían mucho en llenarse, pero hacia 1940 ya se tenían de nuevo problemas por la gran cantidad de textos, por lo que para 1942 se comenzó la construcción de un depósito en New England, el cual también alcanzó su máxima capacidad de almacenaje en relativamente poco tiempo.

Harvard, agregó, ha construido varios depósitos de almacenamiento, el más reciente de ellos en New Jersey, con la capacidad de albergar hasta 19 millones de libros, mismo que abrió en 2000 y ha sido ampliado en varias ocasiones y se encuentra en este momento casi lleno.

De ahí, señaló, la importancia del almacenaje digital que ha ofrecido múltiples ventajas, pero que se ha topado con varios detalles. Por ejemplo, el uso de microfilms, los cuales son delicados en su cuidado, no siempre permite obtener la mejor calidad en los textos y tampoco se pueden ver a color, y en algunos casos en la digitalización más moderna se encuentran dedos o manos de quienes hacen el proceso.

Fotos: Francisco Parra.

Correcto funcionamiento

Además, la autora de El teatro de la naturaleza: Jean Bodin y la ciencia renacentista reconoció que las bibliotecas de universidades e institutos son y han sido clave para el acceso digital a algunos materiales, por lo que invitó a hacer conciencia de la importancia de mantener estos espacios en correcto funcionamiento e invertir más en ellos. Es un papel que parece invisible para los usuarios, dijo, pero al pensar en las copias compartidas se debe considerar cuánta gente debería esperar para usar un texto sin la digitalización de materiales.

“No podemos pensar que la digitalización reemplazará al libro físico, pues en mis propias investigaciones he encontrado documentos que han perdido algunas páginas y eso no se nota en la digitalización. Un caso es el texto de 1555 que consulté físicamente y al final contiene una tabla que, inclusive, es más grande que el libro, pero aun en las digitalizaciones de mayor calidad no se encuentra, y esto es sólo una pequeña muestra de por qué el libro impreso es la mejor fuente de información y es irremplazable”, enfatizó la investigadora.

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